JSR CHALLENGE STORY

EPISODE 01
四日市工場の竣工祝賀パーテイで挨拶する池田勇人通産相
  • 四日市工場竣工式
  • 四日市工場起工式で挨拶する石橋社長
  • 田圃を埋め立て工場用地を造成
  • 四日市工場起工式で砂ぼこりを上げる参加者の車
  • プラント建設途上の四日市工場
EPISODE 01
1960年代前半

日本の合成ゴムの夜明け

1960年1月6日。JSRのSBR重合プラントの本格的な試運転が開始された。翌2月にはラテックスプラントの試運転も開始。太平洋戦争終結から14年を経て、日本における合成ゴムの大規模生産の第一歩が三重県四日市の地で、JSRによって踏み出された。
 現在もJSRの基幹工場として稼働する四日市工場の建設は1日に最高30社、3,200人、のべ65万人の力によって成し遂げられた。建設費は当時の金額で155億5,500万円。初任給が1万6千円ほどの時代において、合成ゴムの国産化はまさしく巨費を投じた国家的プロジェクトであったことは想像に難くない。
 とはいえ当時の国内においては、合成ゴムのプロセス技術に関するノウハウはほとんどなく、四日市工場の設計は、戦前より合成ゴムのノウハウを蓄積していたアメリカのエッソ、グッドイヤー、フードリーの3社からの技術導入に頼らざるをえなかったのが現実だった。
EPISODE 02
シュコパウ工場・BRプラント完成後、運転技術を指導するJSRスタッフ
  • 東独向けBR技術輸出契約調印(ライプチッヒ)
  • ダウ・ケミカル、シュコパウ工場のS-SBRプラント
  • 建設中の鹿島工場(1970)
  • 建設中の千葉工場(1968)
  • 鹿島工場の竣工式
EPISODE 02
1960年代後半

独自に培った技術で 世界に名乗りを上げる

1960年代後半、日本経済躍進の歩調と合わせ、第二、第三の工場の建設に着手。1968年に千葉工場、1971年に鹿島工場が竣工し、3工場体制となったJSRの生産応力は44万3000トンに達し、世界2位の生産規模を実現することになる。ちょうど千葉工場の建設が進んでいる頃、JSRの独自技術による技術輸出が合成ゴム発祥の地である東ドイツのシュコパウに実現する。この技術はブリヂストンが開発したBR製造ニッケル系触媒技術に、JSRの技術陣が独自の重合技術を開発したもの。技術輸出先は東独化学装置輸出入公社で、技術料5億6000万円、基礎設計料1億3800万円が対価だった。
 JSRはアメリカからの技術導入によって合成ゴムの国産化を実現した。その技術格差の克服は、JSRの悲願でもあり、合成ゴムの発祥の地であるシュコパウへの技術輸出は、とりわけ感慨深いものであった。そしてそれはJSRのみならず日本の技術水準の高さを証明するものとなった。
EPISODE 03
民間移行時の新聞広告(1968.8.16 朝日新聞 )
  • (1969・2 JSRニュース)
  • 第3代社長 川崎 京一
  • 日本クリエートで発売した健康飲料「茸源」
  • (1969・2 JSRニュース)
EPISODE 03
1970年代前半

多角化戦略の試行錯誤

 1971年のドル・ショックを皮切りに、躍進を続けていた日本経済に暗雲が立ちこめ始めた。JSRは1972年に「長期5ヵ年計画」を策定。この計画では設立以来初となる「多角化」を打ち出し、そのチャレンジを進めていた。しかし、1973年の石油危機によって日本経済は根底から大きく揺さぶられ、1974年後半には多くの国内企業が不況に陥ることとなる。JSRも販売数量で対前年比19%減という創業以来初となる業績ダウンを記録。さらに1975年は原料費の値上げが相次ぎ、経常損益ではついに赤字を記録した。当時に実行されたJSRの初期の多角化戦略においては、第三次サービス分野など、事業との関連性が希薄だったものが多く、ローデックスなどの建材分野の製品の他は、残念ながら大きな成果として結実した事業は少なかった。結果的にJSRは深刻な不況によって、「減量経営」を余儀なくされ、多角化路線を後退せざるをえず、再び多角化が動き出すこととなる1978年の新規事業企画室の設立まで雌伏の時代を過ごすこととなった。
EPISODE 04
レジストウェーハ
  • ソウトコンタクトレンズ「ソフィーナ」
  • ソウトコンタクトレンズ「ソフィーナ」
  • パソコンに使用されるICチップ
  • YP フォトレジスト・パイロットプラント
  • 診断用「イムテックス」
EPISODE 04
1970年代後半

フォトレジストで、 電子材料事業に挑戦

1970年代。この波乱の時代を、JSRは省力化、省エネルギー、コストダウンに取り組み、乗り越えてきた。そして1978年に新事業企画室を設立し、多角化事業の推進への取り組みを再開した。合成ゴムとの関わりの深い分野のみならず、外部から技術導入した分野を含め多くの新規事業を構想。後のJSRの収益の柱にまで成長するフォトレジスト、表示・光学材料などの電子材料から、接着剤などの機能性材料、化成品、ライフインダストリー、現在戦略事業として位置づけるバイオ・メディカルなど多岐にわたっている。中でも新たな産業として勃興しつつあったコンピュータ分野において、主要部品である半導体の製造用材料として、JSRの初めての製品、ネガ型フォトレジスト「CBR」が1977年に初試用を勝ち取る。半導体メーカーで実用化こそされなかったが、JSRが電子材料メーカーとして認知されるきっかけとなった製品となった。
EPISODE 05
創立30年式典で挨拶する朝倉社長
  • カラーレジスト
  • 高分子研究所
EPISODE 05
1980年代

積み重ねた高分子のテクノロジーでカラー液晶テレビ実現の原動力に

1980年代初頭の頃も配向膜にはポリイミドが使われていた。一般のポリイミドは溶剤に溶けないため、薬品を塗布し、300?350℃という高温で化学反応を起こす必要があった。だが、カラーLCDの着色に使用する染料は熱に弱く、配向膜を形成する温度は180℃にとどめる方法がとられていた。そのため、化学的に不安定で充分な機能を備えた配向膜にならず、それがカラーLCD実現のボトルネックとなっていた。
 高温にせずともポリイミドを溶かす溶剤、あるいは溶剤に溶けるポリイミド。そのようなものが果たしてこの世に存在するのであろうか??。JSRの技術陣たちは未だ見ぬ材料を目指し果敢に研究開発に取り組んだ。そして1984年に突破口が開く。JSRが過去に開発した材料がこの要件に適合することを突き止めたのである。1988年に配向膜、保護膜、染色基質に「オプトマー」の商品名をつけて上市することが決定。その頃すでにシャープではJSRの配向膜が使用された3インチのTFTフルカラー液晶ポケットTVの大量生産が行われていた。このJSRの配向膜は、後に1995年の市村産業賞(功労賞)が贈られた。この配向膜の開発は、シーズとニーズの結びつきが新規事業を創生するという典型的な事例となった。
EPISODE 06
IMEC
  • KrFレジストによるレジストパターンの拡大写真
  • i線ポジ型レジストによるレジストパターンの拡大写真
  • JSR Electronics N.V.の初期工場
EPISODE 06
2000年代前半

半導体製造用材料の リーディングカンパニーに躍進

1977年に半導体業界に進出したJSRは、g線、i線、KrFと常に競合他社に遅れて市場に参入し、独自の改良によって、後に大きく市場を獲得するパターンを繰り返してきた。しかし、2000年にJSRは次世代ArF用レジストの開発に成功し、世界に先駆けて市場参入を果たした。なぜ世界に先駆けることができたのか。その理由は「イノベーション・ワン・オン・ワン」というスローガンにある。
 当時、次世代の半導体プロセスのカギを握るレジスト開発は熾烈を極めていた。JSRはこのスローガンの下、アメリカの先端半導体メーカーとのきめ細やかな共同開発体制の構築に取り組んでいた。第一線の半導体メーカーの高いレベルの要求に応え続ることは決して容易ではなかった。しかし果敢な挑戦の結果、JSRの第一世代のArFレジストはIMEC※の半導体プロセスの標準レジストとして、アメリカ、日本のトップメーカーから施策ラインで使われるレジストとして採用された。こうしてJSRは半導体材料のリーディングカンパニーの座を固めていったのである。
※IMEC:Interuniversity Microelectronics Centre/次世代エレクトロニクス技術の開発に取り組む国際研究機関
EPISODE 07
  • リチウムイオンキャパシタ「ULTIMO」
  • 四日市研究棟
  • 燃料電池用電解質膜
  • ファインケミカル製造設備
  • アートンフィルム
EPISODE 07
2000年代後半

環境・エネルギー分野で マテリアルイノベーションに挑む

2010年までの中期経営計画「JUMP2010」において、次期成長事業の新規シーズ開発が喫緊の課題として示された。中でも最重点とされる分野のひとつが、電池材料だった。この分野は、現在進行中の中期経営計画でも戦略事業の一つとして位置づけられている。
 電池材料開発への取り組みは1980年代のペーパー電池の開発・上市に遡る。そして2000年には、本田技術研究所との固体高分子型燃料電池(PEFC)には高分子膜の共同開発に成功。2007年にはリチウムイオンキャパシタの開発・製造を手がける子会社「JMエナジー株式会社」を設立し、蓄電デバイス分野に本格参入を果たした。
 さらにもう一つの戦略分野である、ライフサイエンス事業では、2012年に「JSRライフサイエンス株式会社」を設立し、バイオプロセス材料や診断試薬材料、メディカルポリマーなどで新たなビジネスを切り拓こうとしている。
 持続可能な社会の実現に向けてエネルギー問題は避けては通れない最重要課題のひとつである。上記の開発に見られるように、JSRは今後も社会課題に対して、「マテリアルを通じて価値を創造し、人間社会(人・社会・環境)に貢献」し、「Materials Innovation」という企業理念の実現に向けてチャレンジし続けています。